Asi nacio el triatlón hace ya 38 años

El primer Ironman: 18 de febrero de 1978

En una pequeña cervecería de la capital de Hawai, Honolulu, la Primo Brewery, se reunieron algunos deportistas contando sus proezas en tres de las pruebas más tradicionales de la ciudad (que todavía existen hasta hoy): el Waikiki Rough Water Swim, prueba de natación con 2,4 millas (aproximadamente 3,8 Km); la Around Oahu Bike Race, prueba de ciclismo cuyo circuito da la vuelta a la isla de Oahu, hecha en dos días, con 112 millas (aproximadamente 180 Km); y la conocida Maratón de Honolulú, en su tradicional distancia de 42 Km.

Los deportistas intentaban descubrir cuál de las tres pruebas exigía más resistencia de los participantes. Como cada uno estaba defendiendo su especialidad, y no llegaban a un acuerdo, surgió el siguiente desafío lanzado por un Mariner americano llamado John Collins para acabar con la polémica. Él propuso que todos hiciesen las tres pruebas en el mismo día y el vencedor se tornaría el Ironman.

En un primer momento, algunos no llevaron en serio la propuesta de John Collins. Pero, como la mayoría aceptó el desafío, todos entonces, trataron de marcar la fecha para el primer Ironman: 18 de febrero de 1978. Quince atletas pagaron una inscripción simbólica de tres dólares para participar de la competición.

Como ya era de esperarse, la estructura para la realización de la competición era aficionada y precaria. Un buen ejemplo de eso es que no había agua o voluntarios durante la prueba. El mariner John Collins, por ejemplo, paró en medio de la corrida para cenar en un pequeño restaurante. Otro marinero, llamado Yohn Dunbar, después de liderar una parte de la competición paró para tomar alguna cosa y sus amigos, viendo cómo estaba cansado, le ofrecieron una cerveza bien fría. Sin pensarlo dos veces él aceptó y, como consecuencia, perdió el liderazgo para un taxista llamado Gordon Haller, que terminó venciendo el desafío en 11 horas y 46 minutos. De los quince atletas que salieron, doce terminaron la competición.

En 1979, hubo la segunda edición del Ironman y esta vez patrocinada por la academia Nautilus Fitness Center, cuya propietaria era Valerie Silk. Como en el año anterior, quince atletas partieron y, coincidentemente, doce terminaron. Pero ahora, entre los doce, había una mujer, Lyn Lemaire. El vencedor entre los hombres fue Tom Warren, con un tiempo de 11 horas y 16 minutos.

El año siguiente se inscribieron 108 atletas, llamando la atención de la red norteamericana NBC para cubrir el evento. Un joven entrenador de natación, llamado Dave Scott, resolvió aceptar el desafío y terminó pulverizando el tiempo anterior: 9 horas y 24 minutos.

Con 326 atletas inscritos, en 1981, Valerie Silk decidió transferir el evento para las tranquilas calles de Big Island, de Kona, para evitar el caos que la competición podría causar en el ya confuso tráfico de Honolulu. Dave Scott, contundido, no participó y las honras del vencedor quedaron con John Howard, que hizo la prueba en 9 horas y 38 minutos. El número de mujeres aumentó significativamente: veintidós mujeres participaron de la competición, vencida por Linda Sweeney en 12 horas y 01 minuto.

A partir de entonces, la prueba comenzó a tornarse cada vez mayor y, debido a la gran popularización, los organizadores decidieron, por cuestión de seguridad, limitar el número de participantes a 1.500 atletas. De este momento en adelante, el Ironman inició la fase de internacionalización, con pruebas alrededor del mundo, todas ellas clasificatorias para la gran final de este circuito, en la Isla de Kona.

Las variantes del Ironman no tardaron para aparecer. Siempre en el mismo formato: natación, bicicleta y, para finalizar, la corrida, el ahora llamado triatlón (TRI = tres; ATLON = combate) comenzó a ganar distancias más accesibles a muchas otras personas. En la medida en que el Ironman completa 3,8 Km. de natación, 180 Km. de ciclismo y 42 Km. de corrida, el Triatlón Olímpico realiza 1,5 Km. de natación, 40 Km. de bicicleta y 10 Km. de corrida. Todavía hay el Sprint o Short Triatlón, que hace exactamente la mitad de las distancias del Triatlón Olímpico.

fuente www.ironmanbrasil.com.br